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苹果双拳出击|与高通专利战升级 与直播平台内购功能争利

证券日报之声2019-06-21 00:22:48

苹果与高通专利战升级

富士康遭起诉或致市场紊乱

知识产权律师游云庭向《证券日报》记者表示,这些博弈措施能不能见效,其实更大程度上还是看双方的决心,如果苹果铁心承受损失也要将专利费砍下来,他个人觉得苹果可以挺下去


本报记者 马燕

    高通与苹果之间的专利战此前一直处于僵持状态,日前有消息称,高通表示,已起诉富士康(鸿海)集团等4家苹果代工厂拒付专利费。高通与苹果之间的专利战升级,有评价称这样会间接给苹果施压。这一举措使两家公司之间的紧张关系严重升级,无论结果如何都会造成市场紊乱。

    专利战升级

    代工厂被起诉

    其它被高通起诉的苹果代工厂还包括:和硕、纬创和仁宝。

    高通称,已在加州南区联邦地区法院提起诉讼,指控为苹果公司制造其在全球销售的iPhone和iPad的四家制造商——富智康集团有限公司和鸿海精密工业有限公司(合称为富士康)、和硕联合科技股份有限公司、纬创资通股份有限公司和仁宝电脑工业有限公司——违反了他们与高通之间的许可协议和其它承诺,并拒绝就使用高通向其许可的技术付费。

    由于高通有关iPhone和iPad的许可协议不是直接与苹果签署,而是与生产这些设备的代工厂商签署的,因此它无法直接起诉苹果拒不支付专利使用费。

    在起诉中,高通指控苹果“精心导演”了其代工厂商拒绝支付专利使用费的行为。起诉书称,“除不向被告支付应当支付给高通的专利使用费外,苹果还唆使被告不向高通支付专利使用费。更有甚者,苹果还同意为代工厂商因违背与高通的协议而蒙受的损失买单,进一步表明了苹果的强势。”

    两家公司间的纠纷起始于1月份。苹果在2017年透过联邦贸易委员会(FTC)向高通求偿10亿美元,并发表声明表示高通收取的权利金,是其它移动通讯专利授权者加总金额的5倍。高通则辩称,苹果如果没有采用高通提供的快速移动通讯连线功能,就不可能打造出大获成功的商业产品。

    苹果于4月底表示在双方解决法律纠纷之前,将停止支付高通与iPhone有关的权利金。

    苹果拒付权利金导致高通被迫下修2017会计年度第3季财务展望,高通坦言,由于苹果扣留应付给合约制造商的权利金,致使合约制造商无法支付高通相关权利金。

    有分析认为,苹果与高通的争议之所以现在才爆发,原因与5G即将推出脱不了关系,因为苹果与其它手机厂都希望在5G普及之前,与高通协议新的授权费用。

    利益攸关寸步不让

    比拼双方决心

    实际上,此次争议对双方可谓都是利益攸关。

    在高通而言,专利费是其利润的重要来源。现阶段高通专利授权业务利润比芯片销售还高出3倍,高通估算全球约有13.7亿台采用3G和4G的装置必须向其支付权利金。

    全球将于2018年开始部署5G,而高通几乎与所有主要5G电信商建立紧密的联盟关系。另外,高通将3万多项专利列为必要智能财产权,苹果无法具体得知哪些专利已获得授权,目前有争议的专利便有20项,以苹果在移动通讯领域的处境来看,应仍会继续向高通、诺基亚(Nokia)、爱立信(Ericsson)等支付权利金。

    在苹果而言,iPhone的高利润是苹果每年利润的核心,所以它奋力反抗避免任何情况的利润减少。而专利费确实是其一笔庞大的支出。

    苹果称,过去数年高通向它多收了“数十亿美元”的专利使用费,与其无线通信技术专利相比,高通收取了“过高的专利使用费”。苹果执行长TimCook日前针对与高通的专利争议表示,苹果不否认高通在标准必要专利方面的贡献,但高通的元件只占iPhone一小部分,却以iPhone售价的百分比收取权利金。在双方各自认为有理情况下,只好诉请法院裁决。

    如果法院判定高通必须根据元件而非手机价格计算费用,这对手机厂来说可谓是一大胜利。但高通、诺基亚、爱立信等行之有年、仰赖专利授权获利的商业模式恐将遭到破坏。

    也因此,双方此次力战寸步不让,愈演愈烈。

    有分析指出,高通是否会通过美国国际贸易委员会寻求禁令还有待观察。苹果可能会选择解决问题,如果iPhone8因为进口禁令推迟发布,无论推迟时间多短暂,苹果的股价可能会面临巨大打击。

    知识产权律师游云庭在与《证券日报》记者交流时表示,根据专利法规的规定,生产是法定的侵权专利的方式之一。对于这些诉讼,如果高通的专利确实成立,胜诉应该没有什么悬念。但对于苹果方面来说,这些诉讼可以看作是高通对苹果的敲打。“如果苹果铁心承受损失也要将专利费砍下来,我个人觉得他们可以挺下去。”

直播平台面临苹果“啃一口”

恐将损失三成收入



本报见习记者 谢若琳

    继iOS系统停止微信打赏功能后,直播平台也惨遭“洗劫”。日前,有媒体报道称,苹果公司(AppleInc.)正在中国整顿在用户之间提供支付服务的社交网络,已经向国内多家社交网络公司发出通知,要求应用平台必须遵从AppStore的规定,禁止应用内的打赏功能,其中,包括直播平台。

    一位不愿具名的互联网行业分析师在接受《证券日报》记者采访时表示,根据苹果的标准,只要App有收费项目,那么其在iOS平台上线后,苹果就会拿走三成收入,“无论是App内的广告植入,还是App内购的项目。”

    对于目前风生水起的直播平台而言,风险显然是无法忽略的,一旦苹果强制停止直播的内购功能,那么对于直播平台、背后投资方以及主播来说,损失无可估量。

    直播平台遭苹果抢食

    经过两年野蛮增长,苹果公司对中国区App的管理开始收紧。不久之前,苹果发难腾讯,几经过招,iOS系统中的微信打赏功能还是没能保住。不料,这只是个开始。

    日前,苹果针对国内所有社交软件的购买项目提出异议,其中的“现金牛”就是直播平台。近两年来,在资本的推动下,直播平台风生水起,主播吸金能力让人咋舌。例如,镇江某会计挪用公款890万元打赏美女主播,今日头条砸下2000万元挖角MC天佑。可以说,直播成为国内炙手可热的风口之一,资本热钱疯狂跑马圈地。

    谁也没想到,半路杀出一个苹果公司。苹果公司强调,所有app都应遵守AppStore的规则,如果开发者无视规则,那么将面临无法更新,甚至强制下架的风险。

    《证券日报》记者发现,苹果最新的审核标准规则总共有181条,其中涉及内购项目的规定多达31条,例如,不允许使用应用内支付系统(IAP)以外的系统购买内容、功能或服务;应用程序使用IAP购买积分或者其他的货币必须在本应用中消费;应用程序使用IAP购买项目必须分派到正确的购买类型中。

    值得关注的是,苹果规定,提供订阅功能的应用必须使用IAP,苹果将会按照DeveloperProgramLicenseAgreement中的约定与开发者按30/70比例分成。

    一名独立开发者告诉《证券日报》记者:“苹果规定所有应用都必须通过IAP,也就是苹果的支付系统,这些费用都是先经过苹果才能返回到开发者手中的,类似于‘过路费’。所以只要有内购项目,苹果就会自动扣取三成,普通开发者根本没有挣扎的余地。”

    对此,记者联系了多家直播平台,得到回复尚未被收取“过路费”。

    直播平台盈利艰难

    另一方面,直播行业愈发成熟。数据显示,截至2016年末,网络直播平台数量约200家,市场交易规模约为350亿元,用户数量达到2亿人,初步形成知识类、社交类等直播模式,并出现了虎牙直播YY、斗鱼、映客直播、花椒直播等较大的平台。

    5月9日,宣亚国际发布《关于重大资产重组延期复牌暨停牌进展的公告》称,公司拟收购北京蜜莱坞网络科技有限公司(网络直播平台“映客”的运营主体,以下简称“映客”)不低于50%的股权。

    虽然宣亚国际未披露交易金额,但是根据映客以往融资经历来看,标的公司已是价值不菲。资料显示,映客成立于2015年3月份,最初上线时,曾获多米音乐500万元天使投资;2015年11月份,映客再次获得赛富基金领投,金沙江创投、紫辉创投跟投的数千万元的A轮投资;2015年12月份,获得昆仑万维领投的8000万元A+轮投资;2016年1月份,昆仑万维向映客追加投资6800万元,取得18%的股权;同年9月21日晚,昆仑万维公告称,公司拟出售所持有的网络直播平台“映客”3%的股权,售价为2.1亿元。也就是说,成立不足2年的映客,估值已经达到70亿元。

    实际上,直播行业的资本动作一直没有间断。熊猫TV完成6.5亿元A轮融资;虎牙直播获得7500万美元A轮融资;花椒直播也正在进行新一轮融资,投资方之一为香港上市公司天鸽互动。

    虽然市值节节攀升,直播平台的收入也十分可观。从欢聚时代2017财年第一季度的财报来看,YY直播收入高达16.7亿元,而虎牙直播也贡献了3.8亿元。不过,需要指出的是,虎牙直播目前仍处于亏损状态,但缺口和去年相比明显收窄。

    对此,上述分析师强调,苹果是根据收入进行分成的,与净利润无关。这也意味着,一旦苹果公开开始参与直播“打赏”分成,那么直播平台的亏损额将进一步拉大。


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